Pages

vendredi 30 décembre 2011

Pour un bleu de mes amis

Ce texte, signé par J. de Heinzelin, a été publié dans le Bruxelles universitaire du 15 mai 1945.



De la Jambe de Bois au Nez qui pend

B
Si le Poil - même guinzé - retrouve toujours (ou presque) le chemin qui va du café au logis, faire la route en sens inverse et à jeun semble bizarrement plus compliqué.

D'une philanthropie à toute épreuve, Bruxelles universitaire (du 15 mai 1945) rappelle aux amnésiques les adresses du Nez qui pend et de la Jambe de Bois, deux des estaminets bruxellois les plus prisés par les étudiants. Et par la même occasion - ça ne mange pas de pain -, le B.U. égratine gentiment les sages et studieux students : les manchabales, comme on les appelle en argot poilique.

Le café de La Jambe de Bois doit son nom à Jean-Joseph Charlier dit la Jambe de Bois, le célèbre canonnier de la révolution belge de 1830. L'origine de l'enseigne du Nez qui pend reste, elle, obscure... Mais un tel nez (c'est un pic, c'est un cap, que dis-je ? : une péninsule) a certainement ses avantages pour humer et siphonner une pinte.



jeudi 29 décembre 2011

Manneken Pis, étudiant honoraire

Au début, il n'y avait qu'un grand Chaos liquide, si l'on en croit la sagesse des anciens Egyptiens. Un grand Chaos liquide, mousseux et pétillant. Un Etre certes petit mais parfait en sortit de sa propre volonté. Et se posa sur une pierre verticale. Oui... il y avait aussi des pierres... La logique et la sagesse antiques sont ainsi faites. L'Etre petit mais parfait absorba la quasi totalité du liquide, ce qui provoqua la première cuite monumentale et laissa apparaître les continents (ça explique la présence des pierres). Bref, le Monde fut Monde...

Le recto de cette première carte postale de l'Etre petit mais parfait indique : "Manneken Pis étudiant à l'Université Libre de Bruxelles. Voulant reconnaître les hauts mérites du plus ancien citoyen de Bruxelles, l'Université a décidé de le nommer ancien Etudiant de ses facultés. (St. Verhaegen 1921)"



Comme tout bon Poil, Manneken Pis porte un tablier blanc. Il est brodé du texte "Vive Verhaegen" et d'une cocotte en papier. Les initiales "ULB" de l'Université sont également inscrites sur le revers droit du col. Sur le revers gauche, un G est visible. Cela correspond-il aux initiales AG, de l'ancienne Assemblée Générale qui regroupait tous les cercles ? Il est impossible de le dire avec certitude : les photos présentant le Manneken de face - comme la seconde carte - ont été retouchées et les textes effacés.

Le texte, inscrit sur le rebord inférieur du pan droit du tablier, est lui illisible. On ne distingue que quelques lettres, qui forment sans doute le mot "Bruxelles".

Bien que cela ne se voit évidemment pas sur cette carte en noir et blanc, les taches du tablier sont aux couleurs des différentes facultés.

Le Manneken arbore fièrement une penne blanche à visière longue. Ce n'est plus une penne mais une constellation : elle a au moins 6 étoiles au compteur. Comme de nombreuses pennes de l'époque, celle-ci dispose d'une jugulaire en cuir (relevée en l'occurence sur le calot). Le blason cousu au-dessus des étoiles reprend la silhouette de saint Michel, le patron de la ville de Bruxelles, surmonté des lettres "ULB".

Détail : Manneken Pis porte des gants... Ca ne l'aide guère à réaliser son célèbre geste mais ça a au moins le mérite de le réchauffer : nous sommes fin novembre...

 
Grâce à une photo de la remise de costume (transmise par le Camarade Pierre Jossart), on en sait un peu plus sur ce qui ornaient le costume de Manneken Pis, tant les taches... que les textes (dus à Bizuth, également auteur d'un portrait du plus petit escholier).


Ce document provient du Service Archives,
Patrimoine et Collections spéciales de l'ULB.

50 avenue Franklin Roosevelt

1050 Bruxelles

 
Cortège de Saint-Verhaegen

Ce costume a été porté lors de la Saint-Verhaegen, avant la Seconde guerre mondiale. Les étudiants allaient alors en cortège saluer leur plus vieux Camarade.

Dans son numéro spécial édité lors de la Saint-Verhaegen 1945, la Revue de Médecine et de Pharmacie explique que le cortège allait du Sablon à la rue des Sols, à l'emplacement de l'Université, puis le cortège s'étirait dans l'encaissement de la rue Saint-Jean, coulait dans la rue du Chêne, jusqu'aux pieds du Poil d'un jour, Manneken Pis. "Là s'extériorisait, plein de fantaisie, le dernier discours de la journée. Un dernier crochet nous conduisait à l'assaut de la forteresse, en l'espèce les marches de la Bourse."

Nous disposons des photographies de deux visites du cortège des Poils à leur plus vieux confrère, datées pour les unes de la Saint-Vé 1935-136 (avec les chars de l'Association générale et du Cercle Polytechnique) et de 1945 pour une autre (avec le char de l'AG).
 
Char de l'Association générale des étudiants de l'ULB.
Discours du président de l'AG.
Saint-Verhaegen 1935-1936.
Ce document provient du Service Archives,
Patrimoine et Collections spéciales de l'ULB.

50 avenue Franklin Roosevelt

1050 Bruxelles

Char du Cercle Polytechnique de l'ULB,
grue mobile.
Saint-Verhaegen 1935-1936.
Ce document provient du Service Archives,
Patrimoine et Collections spéciales de l'ULB.

50 avenue Franklin Roosevelt

1050 Bruxelles


Char de l'Association générale des étudiants de l'ULB.
Saint-Verhaegen 1945.
Près de la grille, on distingue des militaires
et des policiers au casque blanc.

C
e document provient du Service Archives,
Patrimoine et Collections spéciales de l'ULB.

50 avenue Franklin Roosevelt

1050 Bruxelles
 

Grand Cordon

En 1930, à l'occasion de la Saint-Verhaegen, Manneken Pis se voit décerner le Grand Cordon, symbole des "Chevaliers de l'Ordre Mercurique" (Bruxelles Universitaire, décembre 1930). C'est, à notre connaissance, la plus ancienne décoration remise par un cercle estudiantin de l'ULB.

Voici le costume et le Grand Cordon tel qu'ils furent portés en 1930. Il semble qu'à cette époque le costume ne soit plus le même que celui remis en 1921.

Ce document provient du Service Archives,
Patrimoine et Collections spéciales de l'ULB.

50 avenue Franklin Roosevelt

1050 Bruxelles



Et voici le costume tel qu'il est conservé aujourd'hui au Musée de Manneken Pis, à la Garde-Robe, rue du Chêne. La casquette a disparu mais le Grand Cordon est toujours visible.



La photo ci-dessous a été prise en 1930 ou après cette date. On y voit le plus vieux bourgeois de Bruxellois arborer sa décoration des Chevaliers de l'Ordre Mercurique.



In Numéro spécial de la Revue de Médecine et de Pharmacie,
publié pour la Saint-Verhaegen 1945